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易与天文历法

高  凡

    古人从洪荒时代起,就“仰以观象于天”,探索、认识天的变化规律,在漫长的生产生活实践中积累了丰富的天文知识,并一代一代传承下来,不断得到发展,形成了我国独特的天文历法。

    《易》是什么?《说文解字》说:“日月为易,象阴阳也。”这明白地告诉我们,“易”字是由日和月组成的,它讲的是阴阳之道。其实,孔子在《易传》中反复强调,《易》是“仰以观象于天,俯以察于地理”的结晶,它“通乎昼夜之道”、“定天下之象”,“日往则月来,月往则日来,日月相推而明生焉。寒往则暑来,暑往而寒来,寒暑相推而岁成焉”……明确地说明,《易》讲的就是阴阳之道,日月运行的规律和宇宙的普遍性法则,这是《易》之根本!并由此而产生了古代的天文历法。

    常秉义先生在《天文与历法》中说:

     原始形态的历法是以八卦、六十四卦符号系统、干支系统及与之相配的北斗七星、二十八宿星辰所组成的“宇宙大钟”构架,再配以周天公度(360度)和日夜百刻时针系统(类似百分比法),从而形成三代以前简炼精致的历法。这种历法以爻为核心,动态地反映了宇宙运行规律,比之后来的历法,从宏观上讲,差误要小得多。

    这段论述是精辟而正确的!《易传·系辞上》说:“凡三百有六十,当期之日”,最早是以360天为一年,后逐步修正、完善,至元代《授时历》,以365.2425天为一年,与地球实际运行周期只差26秒。这是我国古人智慧的结晶。

     《史记·历书》载:“盖黄帝考定星历,建立五行,起消息,正闰余”,并说“神农以前尚矣”,看来历法由来已久。现在已知的先秦古历法共有六种,即黄帝、颛顼、夏、商、周、鲁,合称“六历”。这些历法都来自《易》,或者说是对《易》的继承和发展,故《易纬·通卦传》说:“阴阳历律皆祖于《易》。”

    我国的天文历法之所以一直处世界领先地位,这与统治者的重视是分不开的。天文历法不仅仅是为了“敬授人时”,发展农牧业生产;就连出兵征讨、御敌侵略、抗灾救灾等都离不开它。谁掌握了天文历法,谁就掌握了统治权,所以就是在没有文字时,也能代代相传。 

 

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